EL TOFU

Tofu en rebanadas

¿Qué es el Tofu?

El tofu es una delicia oriental, preparada con semillas de soja (las de color amarillo y tamaño mediano), agua y solidificante o coagulante. Realmente el tofu no es más que leche de soja coagulada. Lo hace atractivo por su gran aporte de proteína vegetal con un aminograma completo. Tiene bajo índice de calorías,  y muy poca grasas. También es rico en hierro y dependiendo del coagulante, puede tener altos contenidos de calcio y/o magnesio. Y por si fuera poco, es elaborado sin adictivos tóxicos. Las proteínas vegetales son de calidad superior a la de las carnes , ayudando a llevar una alimentación saludable. Disminuye el colesterol malo de la sangre y favorece a solucionar diversos desequilibrios nutricionales. Es ideal para disminuir el consumo de carnes con mucho colesterol y grasas.

En Japón, el tofu tiene siete variedades distintas y más completas, a diferencia de las que encontramos en Occidente. En los países Occidentalles encontramos un tofu más simple, sencillo y menos costoso.

¿Cuál es el sabor del Tofu?

¿El tofu a que sabe? es la pregunta de la mayoría de los curiosos. El tofu tiene un sabor neutro, lo que hace divertido y muy variada su preparación. Debido a su textura porosa que absorbe el sabor del macerado, es ideal para combinar con todos los alimentos. También es usado como sustituto parcial de la carne y el queso por los vegetarianos y veganos. Es decir que el tofu tiene una capacidad camaleónica al poder ser parte de platos dulces, salados, agridulces, picantes etc. Y lo puedes disfrutar de muchas maneras como natural, cocido, frito, horneado, empanizado, etc.

¿Cuál es la textura del Tofu?

Puede tener una textura suave, firme o extra firme. Se parece mucho al queso, color blanco crema y suele presentarse en forma de cubos y lonchas. Pero tu puedes darle creatividad a tus platos y darle la forma que quieras. 

Propiedades y beneficios del Tofu

Proteínas del Tofu

Posee proteínas de muy buena calidad además muy alta digestibilidad. Las proteínas que nos aporta contienen todos los aminoácidos esenciales en las cantidades necesarias. La puntuación de la proteína del tofu es de 106 en su aminograma (a partir de una puntuación de 100 ya se considera una proteína completa). Su contenido es similar al de los alimentos de origen animal, y superior al de otras legumbres.

Beneficio de la proteína del Tofu:  Es más fácil de digerir que las proteínas animales, esto hace al tofu una comida fácil para personas que sufran diferentes problemas de estómago, como por ejemplo gastritis.

 Calorías del Tofu

Las calorías y las grasas del tofu son muy bajos, (muy inferior al de los quesos más magros). No tiene colesterol, es rico en ácido linoleico y sus niveles de grasas saturadas son muy bajitos. El tofu tiene grasas buenas, como las grasas insaturadas.

Beneficios de las Grasas del Tofu: El tofu ayuda a eliminar los depósitos de colesterol del organismo y debido a las grasas insaturadas, ayuda a reducir el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares y colaboran en la absorción de vitaminas liposolubles (como la A, E, D y K) por parte de nuestro organismo.

El calcio en el Tofu

El tofu aporta gran cantidad de calcio (hasta 300 mg por cada 100 gramos de tofu).

Beneficios del calcio del tofu: esencial para mantener la buena salud de nuestros huesos. Al ser un calcio natural, disminuye el riesgo de cálculos en el riñón.

El Tofu tiene Hierro

El tofu nos aporta hierro de fácil asimilación para nuestro cuerpo. Ayudando a prevenir la anemia ferropénica, y de potasio.

El Tofu también contiene fibra, antioxidantes y fitoquímicos

Estos nutrientes hacen que los beneficios del Tofu se relacionen directamente con la salud, la longevidad, la calidad de vida y la disminución del riesgo de mortalidad. También contiene fósforo que ayuda al correcto funcionamiento de la memoria, potasio que reduce la hipertensión, retención de líquidos o edemas, y vitaminas de los grupos B y E.

Tabla nutricional del tofu

Clasificación y tipos de Tofu

Clasificación del Tofu

Existen diferentes formas de clasificar el Tofu, las más comunes son por su textura y sabor.

  • Por textura: Mientras menor sea su contenido en agua, el tofu será más sólido y será mayor el aporte de nutrientes, estos cambios dependerán del coagulado que se haya logrado en su preparación, esto hace que existan diferentes tipos, tofu blando, tofu normal, tofu duro y tofu extra firme.
  • Por sabor: Antes de coagular la leche de soja se añaden ingredientes extra, para crear diferentes tipos de tofu con diferentes sabores, como el ahumado, mediterráneo, a las hierbas, italiano, entre otros. También se agrega salsas antes de envasar una vez ha coagulado para que el tofu absorba el sabor.

Tipos de Tofu

Existen muchas variantes cuando hablamos de tipos de Tofu, muchos con diferentes nombres, pero que es lo mismo que otro, debido a que las variantes son la textura en su mayoría

  • Tofu extra firme o extra duro: Es el más sólido y resistente de los tipos de tofu. Se usa en revueltos y en aquellos platos en los que queremos que el tofu mantenga su textura
  • El Tofu firme chino, o tofu duro: Se utiliza en los guisos y en relleno de algún plato. Ejemplo: la lasaña, por su textura parecida al queso ricota
  • Tofu japonés o Tofu sedoso firme: Se usa cortado en cuadraditos en sopas asiáticas, como la de miso
  • El Tofu japonés o sedoso suave: Es el más suave y se utiliza en salsas, puddings, cremas y postres
  • Tofu Silken: También conocido como el Tofu seda, debido a su textura sedosa y suave.
  • Tofu Tradicional: Es el tofu firme, que suelen vender los supermercados

El Tofu en la Actualidad

Ha sido impulsado en los países occidentales, principalmente por el veganismo. Debido a su contenido de proteína completas y de alta calidad, la convirtió en el sustituto ideal de los productos de animales. Contiene proteína más sana que la proteína animal. Por ello, se han creado nuevas recetas con tofu ó soja. Pero no solo las dietas vegetarianas y veganas pueden beneficiarse de las cualidades de la soja y sus derivados. En la sociedad, por falta de tiempo ó por comodidad, las personas consumen mucha comida rápida y carne de manera excesiva. Consumiendo el doble o más de las proteínas que necesita su cuerpo. En consecuencia, aumentan los niveles de colesterol malo en la sangre y déficit de vitaminas y minerales. Aumentando los riesgos de enfermedades y de mortalidad.

Los expertos recomiendan que más de la mitad de la proteína que consumimos sea proteína vegetal, como la soja. Para prevenir enfermedades como cáncer, problemas cardíacos y obesidad.

¿Dónde comprar Tofu?

Puedes encontrar tofu natural, tofu ahumado, tofu con especias, tofu con olivas, entre otros. También existen alimentos elaborados a base de tofu y vegetales, como las salchichas de tofu, tortillas, hamburguesas, y muchos más. Con este amplio menú, no te cansaras de comer tofu. Hoy en día podemos encontrar el tofu en muchos lugares como:

Supermercados: El Corte Inglés, Alcampo, Mercadona, entre otros.

Tiendas especializadas en alimentos veganos y vegetarianos

Tiendas de Comida Oriental.

¿Qué es el Tofu Okara?

La Okara es la pulpa que queda al prepara leche de soja para hacer Tofu. Es muy bueno porque nos aporta muchos nutrientes, fibra y sobretodo ¡PROTEINAS¡. Lo utilizan para preparar pizzas, hamburguesas, albóndigas de vegetales, pizza, empanadas, empanizados, croquetas, algunos postres, y más... Existen muchas recetas muy ricas para preparar con la Okara.

OKARA de la leche de soja

¿Puedo hacer mi propio TOFU?

Pues sí, es muy fácil cuando aprendes hacerlo, y te ahorras dinero en comparación a comprarlo en los supermercados, te quedara más rico y más natural. Lo ideal es comprar soja amarilla tamaño mediano orgánica, sin preservadores, colorante, ni aditivos.

¿Cómo cocinarlo el Tofu?

Después del macerado o marinado, toda la noche (para que el Tofu adquiera sabor), puedes hacerlo "como quieras",asado, a la plancha, en el horno, en sopas e incluso frito y revueltos. Siempre utilizando aceite de Oliva Extra Virgen, y como en la mayoría de recetas nunca falta la rica salsa de soja. Nunca lo comas crudo, sino se cocina mínimo 15 min, puede causar indigestión.

Al horno: Lo cortamos en filetes de 1 cm de grosor y los haremos un total de unos 30 minutos a 180ºC.

Salteado: Los pondremos en una sartén a fuego medio con una cucharadita de “aceite de oliva virgen extra” cortados en dados de 1 cm de lado y moveremos constantemente hasta que cambien a color amarillo tostado.

En sopas: Cortamos dados de 1 cm de lado, y tendrán que cocinarse mínimo unos 15 minutos aproximadamente.

¿Quiénes pueden comer Tofu?

Siempre es importante que te informes bien y consultes a tu medico y Nutricionista. Debido a sus beneficios, es generalmente recomendable la ingesta del tofu en todas las edades: en niños, adultos y personas mayores. El tofu es el alimento favorito por los veganos y vegetarianos, aunque en la actualidad, por sus beneficios y que esta de moda, forma parte del menú de muchos para; dietas fitness, una alimentación saludable, dietas bajas en calorías, perder de peso, entre otros.

El tofu no es recomendable para personas que tienen problemas con la tiroides.

¿Los bebés puedes comer tofu?

¡Siempre pregúntale al medico de tu bebe!. Para los bebes es recomendable a partir de los 12 meses de vida. Nunca crudo, debes hervirlo 15 minutos como mínimo unos 25 gr. Debes triturarlo para facilitar al bebe comerlo y no tenga peligro de ahogarse. Recuerda que las proteínas necesarias van a depender del peso corporal, y los bebes adquieren las proteínas que necesitan de la leche que su mama le ofrece, por esto no es necesario que el bebe consuma grandes cantidades de tofu.

¿El Tofu se puede congelar?

Si, regularmente se puede congelar, pero su textura se volverá más porosa, y ara que el Tofu se desmenuce con más facilidad, que es genial para algunas recetas y hay personas que prefieren esta textura porosa.

¿Cómo congelar el Tofu?

  • Congelar el tofu empaquetado sin abrir: Simplemente guárdalo en el congelador dentro de paquete. Después, descongelar y cocinar como de costumbre.
  • Congelar el tofu con el empaquetado abierto: Debes escurrirle el agua que ha absorbido, cortarlo en trozos (para que podamos descongelar solo lo que vamos usar), envolverlo en plástico de cocina y congelar.

¿Cómo descongelar el Tofu?

Saca el Tofu del congelador al frigorífico, y esperar dos días aproximadamente que se vaya descongelando solo. Es un proceso que lleva tiempo, pero si te organizas no tendrás problema. Después puedes cocinarlo. Recuerda que el Tofu tendrá una textura mas porosa y mas fácil de desmenuzarse por congelarlo.

¿Cómo conservar el Tofu?

¿Cómo conservar el Tofu después de Comprarlo?

Después de comprar el tofu, colócalo en el refrigerador a penas llegues a la casa y no lo saques del paquete original hasta que vayas a consumirlo o macerarlo.

¿Cómo conservar el Tofu después sacarlo de abrirlo?

Al sacar el Tofu de su paquete original, o después de crear tu propio Tofu, debemos introducirlo en un envase con tapa o recipiente hermético, y cubrirlo de agua o la salsa para marinarlo e introducirlo al frigorífico.

¿Cómo conservar el Tofu después de cocinarlo?

Después de cocinarlo no hace falta agregarle agua, debes conservarlo en un recipiente con tapa o hermético en el frigorífico

¿Por qué debo tener el tofu cubierto de agua?

El tofu tiene que estar húmedo para mantenerse en buen estado. Debes cubrir el tofu con agua o con tu mezcla de macerado. Utiliza agua filtrada,  el agua corriente suele estar contaminada y podría dañar o afectar el Tofu. También debes cambiar el agua todos los días y mirar la fecha de vencimiento.

¿Cuánto tiempo dura el Tofu?

¿Cuánto dura el Tofu en el congelador?: Puede durar Varios meses.

¿Cuánto dura el Tofu macerado o marinado en el frigorífico?: Dependiendo del macerado puede durar entre una o dos semanas.

¿Cuánto dura el Tofu en agua en el frigorífico?: Cambiándole el agua todos los días, puede Durar una semana tranquilamente y un poquito mas.

Recuerda mirar la fecha de vencimiento y consumirlo antes de esa fecha.

Diferencia entre Tofu y Seitán

Tienen una textura y contenido de proteínas similares y ambos pueden utilizarse en casi todas las recetas. Pero su origen es distinto. El Seitán es un derivado del germen de trigo (gluten) y el tofu es elaborado con soja. Para obtener el gluten, la harina es lavada hasta que el agua salga transparente. La harina lavada es germen de trigo o gluten. El Seitán no contiene tantas vitaminas ni ácidos grasos esenciales como el tofu. Por su alto contenido de gluten no es apto para celiacos.

¿Por qué algunas personas No le gusta el TOFU?

La principal y más grande causa, y podría decirse que la única, es porque lo prueban al natural, sin macerado o marinado, ni darle ese sabor tan rico, y muchas veces hasta crudo. Error que comenten los novatos. El sabor del tofu es neutro o simplemente no tiene sabor, pero es una gran ventaja, para que podamos darle el sabor que más nos guste al macerarlo unas horas antes de cocinarlo o toda la noche en el frigorífico o nevera en cualquier salsa con hierbas y salsa de soja, así el tofu tendrá un exquisito sabor.

Origen del Tofu

Antiguas tradiciones y referencias chinas y japonesas, señalan que por los años 164 a. de C, Lord Lui An de la provincia de Huain-nan, quien era un erudito, filósofo, gobernante y político, descubrió el método para prepara el tofu y la bebida o leche de soja. Su motivación era introducir alimentos nutritivos a la dieta taoísta, y lo hizo cuajando cuajando la leche de soja con "nigari"o agua del mar, y asi obtuvo un tofu con textura firme. Existen pruebas arqueológicas que se fabricaba fotu en china desde el año 220 d. de C.

El tofu llega a Japón en el siglo VIII, a través de monjes budistas que viajaban constantemente entre los dos países. Durante el periodo de 1165 y 1333 hubo un movimiento a gran escala que hizo posible que el budismo japonés estuviera al alcance de la gente común, y en el periodo de 1136 a 1568 el tofu llegó a ser un alimento diario en todos los niveles sociales de Japón. El tofu comenzó a ser una tradición para ellos, y a medida que pasaba el tiempo fueron cambiando de tofu básico a mas complejos, más blandos, más blancos y con un sabor mas delicado comparado con el origen chino.

Ingen era maestro chino que al viajar a Japón, queda asombrado por encontrar un tofu diferente al de su país. Ingen compone un poema de doble significado:

El carácter del tofu japonés y el del hombre que quiere pasar libre y pacíficamente a través de este mundo fugaz e ilusorio.

En 1603 aparece un documento en una lengua europea (Vocabulario da lingoa de Iapam...) Vocabulario del lenguaje Japón, recopilado por los jesuitas que vivieron en Nagasaki, Japón. El tofu se refiere como Cabe, Tôfu o Taufu.

En 1665 fueron descritas las características del tofu en un libro de una colección de viajes y recorridos. Fue escrito por Domingo Fernández de Navarrete, misionero de China. Estos son algunos fragmentos:

... Mencionaré brevemente el alimento más común y barato de China y que es consumido desde el emperador hasta por el menor de los chinos... Se llama "Teu fu", pasta de soja... Se obtienen la leche de la soja y se hace pasteles grandes, como queso... La pasta es blanca como nieve... Se come crudo, pero más comúnmente se hierve y se sazona con hierbas u otras cosas como pescados. Solo es insípido, pero muy bueno aderezado, y excelente frito con mantequilla... Los chinos que se alimentan con "teu feu" hierbas y arroz no necesitan otro alimento para trabajar... El "teu feu" es una de las cosas más extraordinarias en China...

En 1878, se comercializa y elabora el tofu en Occidente por primera vez. Llega a París 1880, pero no a escala comercial.

En Junio de 1896, en Estados Unidos aparece el tofu en una publicación científica por primera vez. Esto ocurrió en la Revista Americana de Farmacia, titulada "Literatura reciente sobre la soja", escrito por el farmacéuta Henry Trimble.

Actualmente en los Estados Unidos, los productos de soja y sus derivados se ha expandido de gran manera.

En México 1950, Yoshinori Yamasaki empezó a producir tofu en la forma tradicional japonesa. Desde entonces, y hasta la cuarta generación de su familia, se ha comercializado bajo la marca "DAIZU".

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